PORTE DE CHINONRichelieu
La Cité du Cardinal

En 1631, Louis XIII fit à son ministre, le Cardinal de Richelieu, la faveur d'ériger sa seigneurie en duché-pairie. Il lui donna l'autorisation de construire « un bourg clos de murailles et de fossés et de bâtir une halle ». Il y établit quatre foires annuelles et deux marchés par semaine et déchargea les habitants de toutes tailles et impositions quelconques.

 

La ville, comme le château, a été construite suivant les plans de Jacques Lemercier. Ce sont les frères de Jacques Lemercier, Pierre puis Nicolas, qui dirigèrent les travaux. Près de 2 000 ouvriers travaillèrent sur les chantiers. La construction de la ville, commencée en 1631, fut à peu près terminée en 1642.

 


La cité se présente sous la forme d'un vaste quadrilatère d'environ 700 m sur 500 m, entouré de murailles flanquées de douves. On y accède par trois portes monumentales, la quatrième étant une fausse porte. La Grande Rue, large de 12 m, est bordée de 28 hôtels particuliers. Elle est orientée nord-sud, avec à chaque extrémité une grande place carrée. Sur la place Nord, étaient situés l'Académie et les Couvents, sur la place Sud, l'église, les halles et le Palais de Justice (aujourd'hui Hôtel de Ville et Musée)